Ortsnamen im Harz
Herkunft, Bedeutung und Verbreitung

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Ortsnamen im Harz
Die Bedeutung mancher Ortsnamensendungen ist recht offensichtlich.
Die bewegte Geschichte der Harzregion hat auch in vielen Namen von Siedlungen, geografischen Punkten und anderen Landschaftsmerkmalen ihren Niederschlag gefunden. So kann man in unseren Tagen schon allein an Hand dieser Bezeichnungen die Frühzeit der Besiedlung des Gebirges und seines unmittelbaren Vorlandes zumindest bruchstückhaft nachvollziehen.

Deutlich wird in diesem Zusammenhang erkennbar, dass das Harzgebirge einstmals fast vollständig bewaldet gewesen war. Um dort wohnen, leben und arbeiten zu können, musste also ein Teil der üppigen Vegetation beseitigt werden. Den notwendigen Raum für Ackerbau, Viehzucht und Wohngebäude gewannen vor allem die Menschen des Mittelalters in wesentlichen Teilen durch die Rodung von Waldflächen. So findet man noch heute die diesbezüglichen Namensendungen -rode und -schwende (bzw. -swende) in sehr vielen Ortsbezeichnungen wieder.

Der erste Teil eines Ortsnamens stellt in vielen Fällen einen Personennamen dar, die Endung weist dagegen sehr oft auf die Entstehung der Siedlung, deren Lage oder einstige Nutzung hin. Es zeigt sich außerdem, dass im Harzgebiet eine große Anzahl der Orte mit gleicher Namensendung auch räumlich nahe beieinander liegen bzw. sich nur in bestimmten Gegenden befinden - z.B. nur im Harzvorland.

Wichtig ist es darüber hinaus zu beachten, dass die Gründung einer Siedlung oftmals lange vor ihrer erstmaligen urkundlichen Erwähnung stattfand. Viele Namensendungen weisen auf ein sehr hohes Alter hin, welches aber nicht durch der Nachwelt erhalten gebliebene Schriftstücke belegt werden kann. Mit Hilfe der Ortsbezeichnungen blicken wir deshalb durch eine lange Ära ohne Überlieferungen weit in Richtung Frühgeschichte zurück.

Erfahren Sie nun mehr über die Bedeutung der einzelnen Suffixe sowie ihre zeitliche und inhaltliche Einordnung. In der folgenden Auflistung der in der Harzregion häufig auftretenden Ortsnamensendungen erhalten Sie zudem viele Beispiele für entsprechene Städte, Dörfer und sonstige Siedlungen.


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Weitere Informationen:
Städte und Dörfer im Harz | Die Zeitalter der Menschheitsgeschichte im mitteleuropäischen Raum

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